12 de octubre de 2009

Charla JRSL 09: Opensource para Windows.

Esta presentación, la hice con motivo de las Jornadas Regionales de Software Libre 2009. En ella hablé acerca de cómo el Opensource sobre Windows es una alternativa para posicionar el Opensource entre los usuarios finales sin necesariamente pasarlos a un sistema operativo abierto.



La presentación fue hecha con OpenOffice.org 3.X para Windows y Linux. El audio lo hice en casa, posterior a la presentación, con Audacity para Windows. De acuerdo con los requerimientos de los organizadores, y para fomentar la cultura libre, esta presentación está publicada bajo licencia Creative Commons Atribución-No Comercial-Sin Derivadas 2.0 Chile.

29 de julio de 2009

Píldora del día después: La opinión de un ingeniero.

"La evidencia no se equivoca, no miente. No se ve influenciada por la emoción o prejuicio, no se confunde por la emoción del momento. Estoy aquí, en la casa de Dios, para explicarles la verdad acerca de qué fue lo que pasó el otro día"
Dr. Gil Grissom, Laboratorio de Criminalística, Policía de Las Vegas.

No había querido pronunciarme antes acerca de la llamada Píldora del Día Después, ya que tenía los oídos practicamente copados de opiniones. Mi oído izquierdo escuchaba las opiniones del gobierno, de la Concertación y de los progresistas, quienes con afán (y su cuota de majadería) querían a toda costa que se lograra la distribución de la píldora en hospitales públicos y en farmacias sin restricciones. Y mi oído derecho escuchaba los argumentos de conservadores, la Alianza y la Iglesia Católica quienes retorcían la discusión llevándola al plano valórico.

Amigos que leen mi humilde blog: Yo soy ingeniero. Y como tal, me gustan los números, los datos duros, la evidencia. Ante un tema tan delicado y discutido con tan poca seriedad, quise mirar los números, los datos estadísticos reales. Y esos datos no los iba a encontrar en algún informe hecho por la PUC, por ejemplo. Hasta que un amigo me hizo llegar el dato de un documento compilado por la Universidad de Princeton1, en el cual aparecen, justamente, los datos duros: Tipos de pastillas, otros métodos anticonceptivos de emergencia, efectividad, mecanismo de acción, información de seguridad y efectos colaterales, efectos sobre otras condiciones (embarazo, lactancia), barreras contra su uso, impacto sobre la población, Costo-efectividad, y referencias a más de 150 artículos sobre la materia.

Era lo que estaba buscando: Algo que no hiciera ruido. Un documento que iba en una linea distinta a todo lo que había escuchado y leido. Un paper sin opiniones ni políticas, ni sociales, ni valóricas. Pura evidencia. Ahora sí puedo formarme una opinión realmente informada al respecto, y puedo quedar tranquilo con mi opinión porque está avalada por estudios científicos.

Y justamente con esos datos a la mano, les puedo contar que:
  • Es un anticonceptivo de emergencia, no un anticonceptivo sistemático como el condón o la pastilla anticonceptiva. De hecho, su efectividad disminuye a medida que se va usando, así que no es recomendable para su uso continuo.
  • Tiene algunos efectos colaterales, como dolores de cabeza, nauseas, vómitos y fatiga los días posteriores a su consumo.
  • No previene enfermedades de transmisión sexual.
  • Puede inhibir o retardar la ovulación. No tiene efectos sobre un embarazo ya establecido, o sea, si señoras y señores... no es abortiva.
1: James Trussell, Elizabeth G. Raymond: "Emergency Contraception: A Last Chance to Prevent Unintended Pregnancy", Universidad de Princeton. Obtenido el 12 de julio de 2009.

10 de abril de 2009

Organice su propia movilización en algunos simples pasos.


Hace poco, en un foro interno de la Escuela, alguien preguntó por qué los estudiantes de Computación (en particular) no adhirieron a una reciente movilización por el tema de la LGE. Yo respondí a la pregunta en ese foro, en la forma de un algoritmo para organizar movilizaciones estudiantiles:
  • Notifique de la movilización a sus compañeros vía todos los canales posibles: Carteles, foros, facebook, etc.
  • Publique la mayor cantidad de documentos posible, y que estos sean lo más largo posible cosa de que no se entienda realmente de qué se trata ni el problema a enfrentar, ni la solución que queremos proponer. Ah, no olvide publicarlos en un tiempo "razonable". Por ejemplo, 7 documentos, de 75 páginas en promedio, publicados menos de 24 horas antes de la movilización.
  • No denomine a las movilizaciones como "paro", "toma", o "marcha". No es una buena táctica de marketing, ya que asusta al público objetivo (los estudiantes), dado que las asocian con disturbios y desmanes. Utilice el término "Concentración político-cultural" o algo similar, pero que incluya la palabra "cultural", ya que eso da la idea de que habrá algun acto artístico que amenice el evento.
  • Si el evento es de debate, y alguno de los asistentes no está de acuerdo con su postura, ningunéelo tratándolo de "facho", "rompehuelgas", "chanta", o algún término similar. La misma técnica aplica a los centros de estudiantes por especialidad que no estén de acuerdo con las posturas de quienes convocan al evento.
  • Si el evento es una marcha, lleve cámaras para controlar posibles eventos de brutalidad policíaca por parte de Carabineros, pero asegúrese de filmar sólo cuando la fuerza pública reprima ferozmente a los manifestantes, y no filme las provocaciones causadas por estos últimos, ya que eso desprestigiaría al movimiento estudiantil.
  • Si el evento es un paro, llame a Consejo de Estudiantes de Facultad para su aprobación por parte de los estudiantes, y si ya están en paro, vuelva a llamar a Consejo de Estudiantes de Facultad, cosa de que el paro se extienda ad infinitum.
Contraindicación: Este método puede provocar el rechazo de los estudiantes hacia las siguientes movilizaciones que Usted realice. Sea cuidadoso.

Imagen tomada de vonbergen.net, bajo licencia Creative Commons.

9 de marzo de 2009

¿Llevas en tu bolsillo una amenaza?


Los pendrives pueden ser (y son) una herramienta muy útil en estos tiempos de computación portátil. Yo, de hecho, tengo uno con varios programas útiles. El problema es que se han convertido, en los últimos meses, en el principal vector de infecciones computacionales.

¿Cómo? Muy simple. Los virus, gusanos y malware de hoy en día pueden saber que alguien insertó un pendrive en el computador gracias al hecho de que el sistema operativo tiene una función llamada autorun, la cual permite ejecutar automáticamente contenido del pendrive. ¿Recuerdas cuando insertabas un CD-ROM de una enciclopedia o juego y éste se ejecutaba automáticamente? Es exactamente lo mismo, sólo que en un CD-ROM es muy difícil cambiar su contenido, mientras que en el pendrive es facilísimo.

Gracias a esto, un computador infectado podría depositar un código malicioso a través del autorun, el cual se ejecutará automáticamente al ser insertado posteriormente en otro computador sano, el cual quedará infectado.

Varios antivirus modernos permiten detectar el código malicioso al momento de insertar el pendrive. Sin embargo, los virus se vuelven cada vez más complejos y es recomendable mantener el antivirus actualizado, si no, tu computador está en serio peligro.

O quizás no.

En el DCC hay un profesor que es el especialista en Seguridad Computacional. Una vez lo vi llegar a una reunión con su notebook al cual le insertó un pendrive, y me di cuenta que su contenido no se abría automáticamente al insertarlo. Siendo el profe alguien consciente del tema, ya me imaginaba que era por la "paranoia" típica de quienes conocemos acerca del tema. Y ahí me di cuenta que se puede deshabilitar el autorun, cosa de que la próxima vez que insertemos un pendrive no se ejecute automáticamente su contenido, el cual pueda estar infectado.

Aquí posteo instrucciones para deshabilitar el autorun. Te recomiendo que las sigas ;)

  • Para Windows XP: http://es.wikihow.com/desactivar-autorun-para-que-no-se-autoinstalen-los-virus
  • Para Windows Vista: Anda al Panel de Control y en la "Ventana Principal del Panel de Control" encontrarás la sección "Hardware y Sonido", y debajo un link que dice: "Reproducir un CD u otros archivos multimedia automáticamente". Seleccionalo y deshabilita la opción "Usar la reproducción automática para todos los medios y dispositivos":
Espero te sirva. Me está gustando esto de postear consejos de seguridad computacional ;)

Imagen tomada de AZso, bajo licencia CC.

3 de marzo de 2009

El Achanchamiento

Hace ya casi dos meses que trabajo en el segundo piso de un canal de televisión. Y me llama la atención un fenómeno el cual la Ale define con un término muy preciso. Lo llama "Achanchamiento". Consiste en el acostumbrarse (quizás en demasía) a vivir de una forma más cómoda, producto principalmente de la mejor situación económica que parte desde el egreso de la educación superior.

Yo no lo tenía muy claro hasta que ella me lo dijo. De hecho lo consignó a partir de una despotricada de mi parte. Yo trabajo en el segundo piso, y en el edificio hay un ascensor. Y considero indigno que, habiendo escaleras, la gente tome el ascensor para subir, y peor aún, para bajar desde el segundo piso.

Escucho muchas veces a mis compañeros de trabajo reclamando por cosas que me parecen tonteras, como por ejemplo que el estacionamiento está muy caro en el sector. La mayor parte de ellos viven en areas accesibles por nuestro eficiente sistema de transporte público. Lo divertido es que mi jefe una vez dijo "Todos ellos llegaron flacos al canal y mira cómo están". ¿Será miedo a envejecer más pronto de lo que debería, o al sobrepeso y sus problemas de salud asociados los que me motivan a pensar de esta manera, o estoy en el camino correcto caminando a mi casa, usando el metro y las micros en vez de auto? No sería mala idea dejar el auto en casa de vez en cuando, ¿cierto?

18 de enero de 2009

El que sabe, sabe. Y el que no, es reportero o ministro.

"Quien con niños se acuesta, cagado despierta o meado amanece"
Refrán popular.

Varios hechos me han llamado la atención durante los últimos años. No sé si será por ser cada día más viejo (y por ende, más "sabio") o por haber ido ganando conocimiento gracias a mis estudios y mi trabajo de ingeniería. Para que se hagan una idea de cuáles son, aquí va la lista:
Todos estos hechos me hicieron llegar a la siguiente conclusión: Las decisiones son tomadas por gente que no tiene idea de lo que tienen en sus manos. Déjenme repetirlo: Las decisiones son tomadas por gente que no tiene idea de lo que tienen en sus manos.

Por ejemplo el Transantiago. Este fue implementado por gente ignorante, y que además, no fue capaz de incluir a expertos en el tema. Tanto es así que estos mismos expertos escribieron una carta pública en la que dieron a conocer tal hecho.

Y me puse a investigar. Decidí revisar los currículums de los ministros del gobierno actual, y me topé con una estadística horrorosa. Sobran en el gobierno abogados y economistas. Sin embargo, los ingenieros están en ministerios que no tienen mayor relevancia. En Transportes y Telecomunicaciones hay un economista donde debería haber un ingeniero. En Planificación hay una socióloga donde debería haber un ingeniero. En Relaciones Exteriores hay un ingeniero donde debería haber un abogado, o quizás un diplomático. Y todo esto se decide en base a mantener un cierto balance entre los partidos que conforman la coalición de gobierno (A todo esto: Ni hablar del "Nadie se repite el plato" y el "Gabinete paritario"), pero nunca se decide en base a quién es el mejor o el más indicado en cada puesto.

Ahora el problema no sólo está en el Estado, sino también en los medios de comunicación masivos. La prensa especializada no existe. Cuando se entrega información a través de la prensa acerca de tecnología, se entrega con errores o con sensacionalismo. Y cuando gente experta habla al respecto, se los ningunea (interesante término nacido de la farándula nacional).

Todo esto me llevó a desarrollar la siguiente teoría:

"Todos aquellos que hablan de tecnología en la prensa o el gobierno no tienen idea acerca de ella, ni de cómo puede ayudar a las personas"

Parece lapidario, pero la realidad es así. He visto muy poca gente que realmente sepa acerca de tecnología, o al menos, si no lo sabe, lo reconoce. Y ninguno de ellos está en la contingencia pública, quizás porque no tienen los contactos o no pertenecen a algún partido político.

Ahora viene a mi mente la respuesta a la pregunta que me hizo uno de los miembros de la directiva del CEPC en una charla que di hace un tiempo respecto de la carrera de Computación. Me preguntó si hay interés de los estudiantes de computación en trabajar en el sector público. En ese momento no pude contestarle algo mejor que "Hay algunos de nosotros en CODELCO", pero la respuesta real es "No, por dos razones: Primera, el Estado no compensa bien a sus profesionales, y segunda, no nos interesa integrarnos a algún partido político para llegar allá".